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Normalmente, cuando pensamos en el consentimiento y el contexto en el que se enseña, nuestra mente va a un grupo de estudiantes de primer año de la universidad a quienes se les enseña que está bien decir que no y cuando lo hacen, deben ser respetados. Pero tal vez eso sea parte del problema, esperar hasta que los adultos jóvenes se encuentren en la etapa más vulnerable de la vida para enseñarles a proteger su cuerpo y exigir el respeto de los demás al hacerlo.  

Sabemos que en los Estados Unidos hoy en día, 1 de cada 4 niñas y 1 de cada 13 niños experimentarán abuso sexual infantil en algún momento de su niñez y el 91% de las veces su perpetrador es alguien que conocen (“Prevención”). Además, se sabe que el 51.6% de los casos penales de trata de personas conocidos en 2018 fueron casos que involucraron a niños víctimas (Currier). No hay duda de que este problema está afectando la vida de tantos niños dentro de nuestros vecindarios y comunidades, nos demos cuenta o no. El impacto que el abuso produce en estos niños es duradero y, a veces, irreversible. 

Para evitar que los niños experimenten esta adversidad, es necesario que haya una educación concreta que ocurra tanto dentro como fuera del hogar a partir de una edad temprana. Si bien puede parecer prematuro educar a los niños pequeños y a los niños pequeños sobre cómo mantenerse seguros y prevenir el abuso sexual, hay una manera de abordarlo que es apropiada y efectiva. 

El tema más importante que se aborda en la primera infancia con respecto a la prevención es la "seguridad corporal". Hablar sobre la seguridad corporal con su hijo no solo es una forma de abrir la puerta a futuras discusiones sobre seguridad, sino que también prepara el escenario para la forma en que un niño percibe su cuerpo y exige respeto. 

Hay varias cosas a considerar cuando se habla de seguridad corporal, en primer lugar, se debe hablar de las partes del cuerpo de acuerdo con sus nombres propios. Evite el uso de palabras como “pipí” o “jay jay” y diríjase a estas partes del cuerpo como lo haría con la nariz, los oídos, la boca o los ojos. Si está utilizando la palabra "privado" para describir sus genitales y otras partes personales del cuerpo, asegúrese de explicar qué significa privado y cómo mantenerlo en privado.

Aunque los niños pequeños no comprenderán el alcance completo de lo que es el consentimiento, existe una manera apropiada para su edad de enseñar sobre los conceptos básicos del consentimiento. Por ejemplo, los niños deben saber que tienen un límite alrededor de su cuerpo y nadie debe entrar en ese límite sin permiso. Esto significa que existe un entendimiento mutuo entre el niño y los padres / amigos / maestros, etc., cuando se trata de tocar en cualquier forma que podría parecer pedir permiso para abrazar a su hijo para modelar su consentimiento y demostrar que pueden decir que no cuando no quiero ser tocado. 

Una táctica que suelen utilizar los perpetradores con los niños es la idea de mantener en secreto el abuso que está ocurriendo, seguido de una amenaza si no lo mantienen en secreto. No está bien enseñar a los niños sobre 'secretos inseguros' o secretos relacionados con sus partes privadas y se debe informar a un adulto de confianza, incluso si existe una amenaza involucrada. Los niños deben saber que nunca se meterán en problemas por compartir un secreto inseguro. Para evitar confusiones, los padres pueden diferenciar las sorpresas de los secretos; por ejemplo, si sorprenden a un hermano con una fiesta de cumpleaños, esto es muy diferente a si alguien está tocando sus genitales en secreto. 

Otra herramienta útil para usar con los niños es tener una palabra en clave que sea una palabra acordada que los niños usen cuando se sienten inseguros. Esta podría ser una forma más cómoda para que un niño les cuente a sus padres sobre un abuso sin describirlo en detalle, pero podría potencialmente identificar al perpetrador. Establezca la palabra clave con anticipación y cúmplala para evitar confusiones. 

Recursos adicionales para enseñarle a su hijo sobre la seguridad corporal y el consentimiento:  

https://www.youtube.com/watch?v=tnkVJEZSu2I&t=124s - Niños y consentimiento 101

https://www.youtube.com/watch?v=h3nhM9UlJjc - Consentimiento para niños

https://www.youtube.com/watch?v=8iTPPh1d2j8 - Mantén tus manos quietas (límites)

https://www.youtube.com/watch?v=EinNeciMgpQ - Cómo hablar con los niños en edad preescolar sobre anatomía y seguridad corporal

Libros para leer:

"Hablemos de los límites corporales, el consentimiento y el respeto" por Jayneen Sanders

"¡Dije que no!" por Kimberly King

"Mi cuerpo me pertenece" de Dagmar Geisler

"C es para el consentimiento" de Eleanor Morrison

"¡No toques mi cabello!" por Sharee Miller

"Miles es el jefe de su cuerpo" de Samantha Kurtzman-Counter, Abbie Schiller y Valentina Ventimiglia

"¡No significa no!" por Jayneen Sanders y Cherie Zamazing

"¿Ladybug se abrazará?" por Hiliary Leung


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